El Metoprolol, un medicamento de menos de dos euros que desde hace más de 30 años se usa para dolencias cardíacas, podría ser útil en pacientes críticos con Covid-19, según una investigación del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) publicada hoy en la revista Journal of American College of Cardiology (JACC).

Una de las patologías más graves causadas por la Covid-19 es el síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA) que provoca la hiperactivación de los neutrófilos, una inflamación que obliga a intubar al paciente y que está asociada a alta mortalidad.

Hace pocos meses, el equipo del director del Laboratorio Traslacional para la Imagen y Cardiovascular del CNIC, Borja Ibáñez, descubrió que el metoprolol, un betabloqueante tradicional, tiene un efecto muy selectivo sobre el neutrófilo hiperactivado en los infartos.

Dado que los neutrófilos juegan un papel central en el SDRA, el equipo especuló con que el metoprolol podría servir de terapia en casos de Covid-19 grave.

Para averiguarlo, realizaron un ensayo clínico aleatorizado en colaboración con los servicios de cardiología, UCI, neumología y biobanco del hospital Fundación Jiménez Díaz.

El ensayo pretendía determinar el efecto del tratamiento intravenoso con metoprolol en el infiltrado inflamatorio pulmonar y en la función respiratoria en pacientes con Covid-19 grave que han sido intubados recientemente debido a un SDRA.

«Aleatorizamos a 20 pacientes con Covid-19 severa y recién intubados a metoprolol intravenoso (15 mg diarios durante 3 días) o control (sin recibir metoprolol). Estudiamos el infiltrado inflamatorio en el líquido broncoalveolar antes y después del tratamiento, así como la evolución clínica en términos de oxigenación y días bajo ventilación mecánica», explica Ibáñez.

Los resultados, detalla Eduardo Oliver, coautor del estudio e investigador del programa de atracción de talento de la Comunidad de Madrid en el CNIC, muestran que el tratamiento con metoprolol «reducía significativamente la infiltración de neutrófilos en los pulmones y mejoraba la oxigenación de los pacientes».

Además, «los pacientes que recibían metoprolol necesitaban de menos días bajo ventilación mecánica y por tanto menos días de ingreso en UCI», agrega el médico intensivista Arnoldo Santos, responsable del estudio en esa unidad.

Para Ibáñez, «aunque debemos ser cautos, ya que se trata de un estudio piloto inicial, hemos observado que el tratamiento con metoprolol en este contexto clínico es seguro, se asocia a una reducción muy significativa del infiltrado inflamatorio alveolar pulmonar, y esto parece derivar en una mejoría muy rápida de la oxigenación de los pacientes».

El metoprolol intravenoso parece una intervención prometedora que podría mejorar el pronóstico de los pacientes con Covid-19 en estado crítico y que, además, es asequible, ya que el tratamiento diario cuesta menos de dos euros, sostienen los autores.

Y aunque se trate de un estudio piloto y sus resultados deben confirmarse en un ensayo más grande, «su alta seguridad, disponibilidad y efecto biológico tan robusto podría ser suficiente para valorar su uso en pacientes jóvenes ingresados en la UCI con Covid-19 severa«, opina el director general del CNIC y coautor del trabajo, Valentín Fuster.

El equipo investigador acaba de recibir fondos del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII) para realizar un ensayo clínico que demuestre de forma definitiva los beneficios clínicos del metoprolol en 350 pacientes con SDRA ingresados en 14 UCI españolas que se denominará MAIDEN y será coordinado por el CIBER.